Mère célibataire : Comment tenir le coup

Vous n’êtes pas seul
Quand ma fille, Mae, avait 7 mois, son père et moi nous nous sommes séparés. Il a quitté le pays — sans dire au revoir, j’ajouterais — pour commencer une nouvelle vie. J’étais une hormonale, j’avais le cœur brisé, 28 ans, et entre les heures de travail passées à éditer des manuels scolaires, j’ai soigné Mae et écrasé de la nourriture pour bébé.

Cette première année, c’était le chaos. Cela n’a pas aidé qu’il n’y avait aucun modèle de rôle de mère célibataire dans ma vie — sauf, disons, Madonna, qui était aussi mère seule à l’époque. Si elle peut le faire, je peux, je pensais, mais j’ai à peine eu la vie d’une superstar. Heureusement, j’avais un groupe fantastique d’amis qui m’ont aidé. Peut-être qu’aucun d’entre eux ne savait exactement ce que je traversais, mais ils ont gardé Mae et l’ont baigné d’amour, ce que j’apprécie encore aujourd’hui.

Après un certain temps, je me suis remis sur pied et je me suis aventuré dehors. Et qu’est-ce que j’ai vu ? Beaucoup plus de mères célibataires que je n’avais jamais remarqué auparavant. En fait, en 2005, près de 4 bébés sur 10 aux États-Unis sont nés hors mariage, selon les Centers for Disease Control. C’est un record absolu — et ce n’est pas dû aux mères adolescentes (la maternité adolescente est à son taux le plus bas en 65 ans). Les naissances chez les femmes célibataires âgées de 25 à 29 ans ont augmenté de 30 % depuis 1991 ; les naissances chez les femmes célibataires âgées de 30 à 44 ans ont augmenté de 17 %. Une mise en garde : Les statistiques ne disent pas combien de mères célibataires sont avec un partenaire (et choisissent de ne pas se marier), combien vivent avec leur famille (elles ont donc de l’aide) et combien sont vraiment seules. Mais le fait est qu’il y a beaucoup de mères célibataires.

Les tâches quotidiennes d’un parent seul ne sont pas différentes de celles d’un parent marié : faire face à l’insomnie, trouver des services de garde d’enfants, payer les factures. Mais…. tu es tout seul. Même ainsi, les mères célibataires conviennent que même lorsqu’elles sont débordées, il y a habituellement un moyen de régler les problèmes. Voici quelques-unes des plus grandes préoccupations des nouvelles mamans célibataires et quelques mots de sagesse.

Suis-je à la hauteur du défi ?
La réponse courte est oui. La réponse à long terme est que la parentalité est la plus grande entreprise à laquelle vous aurez à faire face. Mais c’est vrai même si vous êtes marié ! Vous dépasserez la peur.

« Vous pouvez survivre à cela, ou vous pouvez vous allonger et mourir « , s’est dit Christina Ann Zola, de Washington, D.C., lorsqu’elle et son mari se sont séparés. Ils ont quitté le pays et ont eu un bébé, puis leur mariage s’est effondré. Zola est retourné aux États-Unis avec un tout-petit, quatre valises et quatre cents dollars. « Ma vie a été cette série de crises  » oh, c’était dur « , mais je continue, dit Zola. « Tu ne peux pas laisser les choses t’arrêter. »

Une façon de vous calmer : prenez la vie un pas à la fois. Concentrez-vous sur l’accouchement, puis sur les soins à un nouveau-né, puis sur la recherche d’un emploi et d’une garderie. « Oubliez la planification ou la stratégie à long terme pendant ces premières semaines de manque de sommeil « , dit Leah Klungness, psychologue à New York et co-auteure de The Complete Single Mother (Adams). « Vous avez le reste de votre vie à tracer et à planifier. »

Vous aurez toujours des craintes, bien sûr, alors confiez-vous à des amis et à votre famille qui vous donnent des conseils judicieux et qui ne paniquent pas. Le fait que sa mère était calme au sujet de sa grossesse a réduit le stress de Kali Kimberlin, une mère célibataire de Pittsburgh. « Quand j’ai commencé à avoir peur, elle me disait :  » Tout va s’arranger « , dit Kimberlin, qui a donné naissance à sa fille McKenna Grace en avril. « Et elle avait raison. »

Puis-je nous soutenir ?
Il y a des mères célibataires qui reçoivent une pension alimentaire importante et fiable du père du bébé. Mais si la lecture de cette phrase vous fait rire lamentablement, vous faites probablement partie de la majorité des femmes qui sont devenues le soutien de famille.

« Mon fils compte sur moi et seulement sur moi », dit Zola. Elle était intelligente et chanceuse : Lorsqu’elle a déménagé pour la première fois à D.C., elle a expliqué sa situation dans une note qu’elle a affichée sur un serveur de liste Internet pour les résidents de la ville. « Une mère célibataire a écrit pour dire que nous pouvions rester avec elle, et une autre lui a offert des vêtements « , se souvient Zola. Mais la véritable aubaine, c’est quand une mère a transmis le curriculum vitae de Zola à un cabinet d’architectes, qui l’a embauchée pour son emploi actuel. « Je suis la fille idéale pour le PDG », dit-elle.

Amy Anderson, de Seattle, dit que lorsqu’elle s’est séparée du père de sa fille, Hailey, peu après son premier anniversaire, elle a dû emprunter de l’argent à sa famille pour rester à flot. Mais elle avait suivi un cours d’informatique alors qu’elle était enceinte, et même si son travail prématuré l’empêchait de le terminer, elle a transformé ses nouvelles compétences en un emploi contractuel chez Intel. « Avoir Hailey était ma motivation pour que cela se produise « , dit-elle.

Il y aura des jours où vous n’aurez pas le choix ! vous remplira de ressentiment. Zola, qui travaille parfois 60 heures par semaine, lutte contre la frustration en se rappelant qu’elle est un bon modèle pour son fils. Lesley Grider, de Milwaukee, est d’accord. Elle travaille à temps plein dans un organisme de soins de santé pendant que son fils de 2 ans reste avec son grand-père. « La meilleure chose que je puisse faire pour ma fille, c’est de lui montrer comment être une personne forte et pleine de ressources « , dit Grider. Son éthique de travail a porté ses fruits : Elle vient d’acheter sa première maison. « J’ai trouvé une source incroyable d’indépendance.

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